Een week voor het zover is spreek ik af met Peer van Mol, een echte Eindhovenaar, bekend als muzikant en café-eigenaar. Hij heeft ingestemd om samen met mij over de marathon te praten. Peer is zowel bekend met het aanmoedigen van de lopers als deelnemen aan de zware tocht zelf. Een stuk of veertien keer wist hij de ruim 42 kilometer uit te lopen. De Eindhovense marathon mag volgens hem gerust uniek genoemd worden. Het smalle straatje, dat Stratumseind heet, is daarvoor een van de redenen. Voorheen liep het parcours maar liefst twee keer over het Stratumseind. ‘Dat kan je maken of breken op de beslissende de dag’ overtuigt Peer mij. ’Dit jaar komen ze er alleen aan het eind overheen.’

Wanneer liep je voor het eerst mee in Eindhoven?

‘Dat is in de jaren tachtig geweest, ik heb nog meegedaan aan de eerste editie van de Eindhovense marathon. In die beginperiode werd het niet eens ieder jaar georganiseerd. Toen deden ze het om het jaar. Tegenwoordig is het een heel groot evenement, de hele stad is op de been.’

Hoe is het om over Stratumseind te lopen tijdens de Marathon?

‘Dat is echt fantastisch, het wordt ook wel vergeleken met de ALpe d’huez tijdens de ronde van Frankrijk. Je komt net de stad uit en loopt dan het Stratumseind op. Een heel smal straatje vol met toeschouwers. Dat is wat de Eindhovense marathon zo uniek maakt! Al die bekenden in de straat hebben een verdovende werking. Na veertig kilometer voel je de pijn overal in je lijf en toch, als je daar dan overheen mag, kun je ineens vliegen. Er zijn veel mensen die alleen al om die reden meedoen. In voorgaande edities moest je er twee keer overheen. Die eerste keer is gevaarlijk, je bent halverwege en probeert eigenlijk je hartslag constant te houden. Op het Startumseind schiet die natuurlijk omhoog en begin je harder te rennen, dat eist de kilometers erna zijn tol natuurlijk.’

Ben je de marathon anders gaan beleven door de jaren heen?

‘Zeker, vroeger stond ik de avond van te voren tot diep in de nacht aan de bar. Dan verscheen ik ’s ochtends om 10.00 uur aan de start, rende de hele marathon, en speelde daarna liedjes in de Squale (tegenwoordig de Bierprofessor). Tegenwoordig sta ik zelf ook op Stratumseind met veel bekenden de deelnemers aan te moedigen. Voor iedere sportliefhebber is het bijzonder om te zien, de deelnemers moeten ontzettend diep gaan en dat gaat gepaard met emotie. Ik maak nog steeds muziek naderhand. Zondag spelen we na afloop in de Bierprofessor zoals ieder jaar.’

Vind je het evenement belangrijk voor Stratumseind?

‘Ja, tijdens de marathon zie je dat er een heel gemêleerd publiek aanwezig is. Ik denk dat dat erg goed is voor de sfeer als jong en oud door elkaar heen lopen. Ik zie ook dat er weer plekken bij komen in de straat waar ouders met kinderen kunnen komen, of waar je lekker een hapje kunt gaan eten. Dit lijkt me een goede ontwikkeling, zo is het publiek het hele jaar door weer divers.

Bekijk meer verhalen