Op het bruggetje bij Stratumseind zit ik te wachten op Gino, een van de organisatoren van het jaarlijkse vaarfestijn: de Dommeldobber. Omdat hij mij niet precies wist te vertellen hoe laat ze hier aan zouden komen ben ik te vroeg. Geduldig zit ik te wachten tot een tiental plastic action bootjes via een heuse stroomversnelling langs het Van Abbemuseum af komen gedreven. Op de bootjes zitten vrolijke feestgangers aan een biertje of zijn luid aan het jallen omdat ze zojuist “het spannendste stuk” hebben afgelegd. Als iedereen naast het water hun rommel opruimt en de route naar de café’s vervolgt komt Gino naar me toe voor het beloofde praatje.

Hey Gino! Wat houdt die Dommeldobber van jullie eigenlijk in?
‘De Dommeldobber is ons jaarlijks terugkerende evenement waarbij we met een grote groep vrienden de dommel trotseren. We stappen op bij de Genneper watermolen. Er gaan twee man (soms zelfs drie) in een plastic bootje, wat hapjes en drankjes er bij en dan kunnen we beginnen aan de vaart richting Stratumseind!’

‘Het moet een komisch gezicht zijn om ons, bezaaid met zeewier een bruine smurrie, uit die boten te zien klimmen.’

Waar komt het idee vandaan om dit te gaan doen?
‘Eigenlijk komt het er op neer dat er in Eindhoven niet echt mogelijkheden zijn om te gaan varen omdat er hier een gebrek is aan grote rivieren. Kanoën op een trage rivier leek ons nogal suf maar omdat wij zo veel mogelijk plezier met zo’n min mogelijke inspanning wilden was de Dobber een perfecte uitkomst.’

Hoe lang doen jullie dit intussen al?
‘Voor mij is het de 7e keer, maar je merkt dat de dommeldobber ieder jaar wordt doorgegeven aan een jongere generatie. De groep van 7 jaar geleden is veranderd maar vooral veel groter geworden. We willen het ook graag maar een keer per jaar houden zodat het niet te normaal wordt en echt iets is om naar uit te kijken.’

De aankomst is op het Stratumseind, heeft dat nog een speciale reden?
‘Jazeker, dit bruggetje is het drukste punt van de route, het is altijd lachen om hier aan te komen en de mensen op de brug te zien kijken naar waar dat stelletje mafkezen mee bezig is. Het moet een komisch gezicht zijn om ons, bezaaid met zeewier een bruine smurrie, uit die boten te zien klimmen. Daarnaast wilde we graag op tijd in een café zijn om Tom Dumoulin (hopelijk) de tijdrit te zien winnen!‘

Waar wil je de tour gaan kijken?
‘We zullen zien wie al die natte mensen binnen laat! Hopelijk kunnen we de dag daar mooi afsluiten.’

Hebben jullie nog ambities om het ooit een groot evenement te laten worden?
‘Ach, we hebben er veel lol aan en dit jaar zijn we met meer dan 10 boten. Dat was eerder nog niet gelukt. We weten ook eigenlijk nooit wanneer het precies zal plaatsvinden omdat we nogal weersafhankelijk zijn. Maar een ding is zeker: volgend jaar gaan we weer!’

Bekijk meer verhalen